NIH insta a hacerse exémenes de los ojos para detectar el glaucoma

Declaración del doctor Paul Sieving, director del Instituto Nacional del Ojo, para el Mes de Concientización de Glaucoma

01/14/13

El Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés), parte de los Institutos Nacionales de la Salud, celebra el Mes de Concientización de Glaucoma cada enero animando a las personas con mayor riesgo de desarrollar glaucoma a hacer una cita para un examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas y a crear el hábito de hacerse este examen cada uno o dos años. A pesar de que cualquier persona puede desarrollar glaucoma, las personas con mayor riesgo incluyen a los afroamericanos mayores de 40 años, personas mayores de 60 años, especialmente los mexicanoamericanos, y las personas con historial familiar de la enfermedad.

El glaucoma es una causa principal de pérdida de visión en los Estados Unidos y cada vez es más prevalente, según la población envejece. En los EE. UU., cerca de 2.7 millones de personas mayores de 40 años tienen glaucoma primario de ángulo abierto, la forma más común, y se espera que este número aumente. Varios estudios importantes han demostrado que la presión en el ojo es uno de los factores principales de riesgo para el daño al nervio óptico. En el glaucoma de ángulo abierto, la presión dentro del ojo aumenta a un nivel que puede dañar el nervio óptico. Cuando el nervio óptico se daña por el aumento en la presión, puede resultar en pérdida de visión. El estudio “Vision Problems in the U.S.,” publicado en el 2012 por Prevent Blindness America y el NEI, predice que para el 2030 esta enfermedad afectará a 4.2 millones de personas en EE. UU.

El glaucoma se puede detectar en sus etapas tempranas a través de un examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas, antes de que ocurra una pérdida de visión. Durante este examen, se ponen gotas en los ojos para dilatar, o agrandar, las pupilas. Esto le permite al oculista examinar el nervio óptico para ver si hay señales de daño y otros posibles problemas. Un examen de la presión del ojo por sí solo no es suficiente para detectar el glaucoma. Las personas con mayor riesgo no deben esperar a notar un problema en su visión para hacerse un examen de los ojos. El glaucoma primario de ángulo abierto muchas veces no presenta síntomas en sus etapas tempranas, por lo que las personas puede que no sepan que tienen glaucoma hasta que empiezan a tener una pérdida de visión notable.

El NEI lidera los esfuerzos de la nación sobre investigaciones de la visión y está comprometido a encontrar una mejor prevención, detección y tratamiento para las enfermedades y desórdenes de los ojos. En el 2012, el NEI invirtió $71 millones en una extensa gama de estudios para entender las causas y áreas potenciales de tratamiento para el glaucoma.

El amplio enfoque de los estudios sobre el glaucoma financiados por el NEI van desde la terapia genética y de células madre hasta tratamientos con medicamentos, vacunas para proteger las células del nervio óptico, herramientas avanzadas de diagnóstico por imágenes para ver la retina y el nervio óptico y nuevas técnicas para estudiar los mecanismos de la enfermedad del glaucoma, así como nuevos modelos de ratones que simulan el glaucoma. Estos modelos permiten que los científicos estudien cómo un aumento en la presión del ojo provoca que las células del nervio óptico mueran. Para más información sobre los programas de investigación sobre el glaucoma del NEI, visite: http://www.nei.nih.gov.

Como parte de su Programa Nacional de Educación sobre la Salud del Ojo (NEHEP, por sus siglas en inglés), el NEI desarrolla una variedad de materiales educativos en inglés y español que describen las causas principales de ceguera, que incluyen el glaucoma, la enfermedad diabética del ojo, la degeneración macular relacionada con la edad y las cataratas. Para aprender más sobre el glaucoma, cómo mantener sus ojos sanos, consejos para hablar con su oculista, los beneficios de hacerse un examen completo de los ojos con dilatación de las pupilas y dónde obtener asistencia financiera para el cuidado de los ojos, visite: http://www.nei.nih.gov/glaucoma/default_sp.

NEHEP también desarrolla materiales para educadores en salud y organizaciones comunitarias para que conduzcan sesiones educativas sobre el glaucoma en sus comunidades. Uno de estos materiales es el nuevo kit de herramientas para el glaucoma, Mantenga su visión en el futuro. Este kit solo está disponible en inglés pero muchos de sus materiales están disponibles en español. Para obtener los recursos educativos que NEHEP tiene disponible, visite: http://www.nei.nih.gov/glaucoma/default_sp.

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NEI leads the federal government’s research on the visual system and eye diseases. NEI supports basic and clinical science programs that result in the development of sight-saving treatments. For more information, visit http://www.nei.nih.gov.

About the National Institutes of Health (NIH): NIH, the nation’s medical research agency, includes 27 Institutes and Centers and is a component of the U.S. Department of Health and Human Services. NIH is the primary federal agency conducting and supporting basic, clinical, and translational medical research, and is investigating the causes, treatments, and cures for both common and rare diseases. For more information about NIH and its programs, visit http://www.nih.gov/.

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