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Los latinos en los Estados Unidos (EE.UU.) tienen índices elevados de pérdida de visión y ciertos trastornos de los ojos

El Estudio de Ojos Latinos de Los Ángeles es el primero en registrar la incidencia de enfermedades de los ojos en la población latina

NEI Press Release

National Institutes of Health
National Eye Institute

May 1, 2010

English news release and study description available at http://www.nei.nih.gov/latinoeyestudy/.

Los investigadores determinaron que los latinos presentan mayores índices de deterioro visual, ceguera, enfermedad diabética del ojo y cataratas que los blancos no hispanos. Estos son los primeros estimados de incidencia de deterioro visual y enfermedades de los ojos en latinos, el mayor grupo minoritario y con crecimiento más acelerado en los Estados Unidos.

La investigación formó parte del Estudio de Ojos Latinos de Los Ángeles (LALES, por sus siglas en inglés), que contó con el apoyo del Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud. LALES comenzó en el año 2000 como el estudio más amplio y completo de la visión en latinos.

“Este estudio demostró que los latinos presentan ciertos trastornos de los ojos en índices diferentes a otros grupos étnicos”, dijo el Dr. Rohit Varma, M.P.H., investigador principal de LALES y director del Ocular Epidemiology Center del Doheny Eye Institute de la University of Southern California. “A medida que la población envejece, la carga de la pérdida de la visión y de las enfermedades de los ojos en la comunidad latina va en aumento y muchas enfermedades de los ojos se están tornando más comunes”.

De acuerdo con la Oficina del Censo, en el año 2007 había 45 millones de hispanos en los Estados Unidos. En la fase actual del LALES, los investigadores examinaron a más de 4.600 latinos cuatro años después de que se inscribieron en el estudio, para determinar el desarrollo de nuevas enfermedades de los ojos y el avance de trastornos preexistentes, que incluyen deterioro visual, ceguera, enfermedad diabética del ojo, degeneración macular relacionada con la edad y cataratas.

Los participantes eran principalmente de descendencia mexicana, mayores de 40 años y que vivían en la ciudad de La Puente, Condado de Los Angeles, Calif. Los resultados del estudio se publicaron en cuatro artículos en la edición de mayo del American Journal of Ophthalmology.

“Estos datos tienen implicaciones importantes a nivel de la salud pública y presentan un desafío para los oculistas de desarrollar programas para atender la carga de las enfermedades de los ojos en los latinos”, dijo el director del NEI, Dr. Paul A. Sieving, Ph.D. “NEI ha mostrado un gran compromiso con la educación de la comunidad latina y de los proveedores del cuidado de las salud sobre enfermedades de los ojos a través del Programa Nacional de Educación sobre la Salud del Ojo (National Eye Health Education Program) y continuará dándole prioridad a esto”.

Los investigadores del LALES descubrieron que, en el intervalo de cuatro años, los latinos fueron el grupo étnico del país que presentó el mayor índice de deterioro visual y ceguera cuando los compararon con los estimados de otros estudios basados en la población de EE.UU. En general, casi un 3 por ciento de los latinos desarrolló problemas de visión y un 0,3 por ciento desarrolló ceguera en ambos ojos, con un mayor impacto en los adultos mayores. De los latinos mayores de 80 años, el 19,4 por ciento desarrolló deterioro visual y el 3,8 por ciento se quedó ciego en ambos ojos.

Los latinos de los EE.UU. también fueron más propensos a desarrollar retinopatía diabética que los blancos no hispanos. En el período de cuatro años, el 34 por ciento de los latinos que tenían diabetes desarrollaron retinopatía diabética y los mayores índices se produjeron en los latinos de entre los 40 y 59 años de edad. Aunque el aumento de la edad no afecta las probabilidades de tener la enfermedad, los latinos que padecieron diabetes por más tiempo tenían mayores probabilidades de desarrollar la retinopatía diabética. De hecho, el 42 por ciento de los latinos que habían tenido diabetes por más de 15 años desarrollaron retinopatía diabética. Además, entre los participantes que tenían retinopatía diabética al comienzo del estudio, en el 39 por ciento se observó un empeoramiento de la enfermedad al cabo de cuatro años.

Los investigadores descubrieron que los latinos que ya presentaban deterioro visual, ceguera o retinopatía diabética en un ojo cuando comenzaron el estudio, tenían índices muy altos de desarrollar la condición en el otro ojo durante el estudio. Más de la mitad de los participantes que ya tenían retinopatía diabética en un ojo, la desarrollaron en el otro ojo.

“Estos resultados subrayan la importancia de que los latinos, especialmente los que tienen diabetes, se realicen exámenes regulares de los ojos con dilatación de las pupilas para vigilar la salud de sus ojos”, dijo Varma. “Los oculistas deben observar atentamente a los latinos que tienen enfermedad de los ojos en un ojo porque su calidad de vida se puede ver muy afectada si desarrollan la enfermedad en ambos ojos”.

Además, el LALES mostró que los latinos tenían mayores probabilidades de desarrollar cataratas en el centro del cristalino (10,2 por ciento) que en el borde del cristalino (7,5 por ciento). Muchos de estos cambios en el cristalino se relacionaban con la edad, ya que el 50 por ciento de los latinos mayores de 70 años desarrollaron cataratas en el centro del cristalino.

Sin embargo, los latinos del estudio tuvieron índices bajos de degeneración macular relacionada con la edad (AMD, por sus siglas en inglés). Menos del 8 por ciento desarrolló AMD temprana y menos del 1 por ciento desarrolló AMD avanzada, aunque la probabilidad de desarrollar AMD aumentó con la edad. En comparación con otros estudios basados en la población, los latinos del LALES tenían la mitad de probabilidades de presentar AMD temprana y un tercio de probabilidades de presentar AMD avanzada, como los blancos no hispanos.

Los resultados anteriores del LALES mostraron que más del 60 por ciento de las enfermedades de los ojos en latinos no se diagnostican ni se detectan; específicamente, el 98 por ciento de los casos de AMD, 95 por ciento de los casos de retinopatía diabética, 82 por ciento de glaucoma, 57 por ciento de cataratas y 19 por ciento de error de refracción. Actualmente, los investigadores del LALES se encuentran investigando los factores de riesgo de desarrollo de enfermedad de los ojos en los latinos, y examinarán factores de riesgo genéticos específicos para la retinopatía diabética y la AMD.

Para obtener información sobre el programa ¡Ojo con su Visión! del Programa Nacional de Educación sobre la Salud de los Ojos, que proporciona información culturalmente apropiada sobre la salud visual para los latinos, visite http://www.nei.nih.gov/nehep/programs/ojo/index.asp.

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El Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés), y es la agencia del gobierno federal que lidera las investigaciones sobre el sistema visual y las enfermedades de los ojos. NEI apoya programas de ciencia básica y clínica que promueven tratamientos para salvar la vista. Para obtener más información, visite www.nei.nih.gov.

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés), la agencia de investigación médica del país, incluyen 27 institutos y centros, y forman parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Es la principal agencia federal para la realización y el respaldo de investigaciones básicas, clínicas y de medicina translacional, e investiga las causas, tratamientos y curas, tanto de enfermedades habituales como de enfermedades poco comunes. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite www.nih.gov.



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